¿Qué es el aspecto indefinido? (con ejemplos)

¿Qué es el aspecto indefinido? (con ejemplos)

El aspecto indefinido (o aspecto simple como se le llama más comúnmente) es la forma verbal utilizada para expresar un hecho. A diferencia de otros aspectos (como el aspecto progresivo o el aspecto perfecto), el aspecto indefinido no deja claro si la acción es una acción completa o una acción habitual. Por ejemplo:

  • Mount Everest is the highest mountain in the world. (fact)
  • We climbed Mount Everest yesterday.
    (This is a fact. Context tells us it’s a complete action.)
  • He climbs Mount Everest every year.
    (This is a fact. Context tells us it’s a habitual action.)

Cualquier verbo (en pasado, presente o futuro) en tiempo simple se dice que está en el “aspecto indefinido”.

The Indefinite Aspect Is Quite Complicated

A pesar de que también se le llama el aspecto simple, el aspecto indefinido no es indefinido. Un verbo en el aspecto indefinido se basa en una combinación de contexto y tiempo para aclarar si la acción está completa o en curso. Por ejemplo:

  • She ate cake.
    (The tense tell us this is a complete action, but it is unclear whether this was a habitual action or not. The context doesn’t make it clear.)
  • She ate a cake.
    (This is also a complete action. This time, context suggests it wasn’t a habitual action.)
  • She eats cake.
    (This time, it’s unclear whether this is a habitual action or just a fact.)

Con la excepción del tiempo futuro simple (que se forma con el verbo auxiliar “will”), los verbos en el aspecto indefinido no se forman usando verbos auxiliares o participios. Por lo tanto, es bastante fácil de formar.

The “Indefinite Aspect” Verbs

En total, hay 12 tiempos. La siguiente tabla muestra los cuatro aspectos y los tres tiempos en cada aspecto.

The “Indefinite (Simple) Aspect” Tenses Examples
The simple aspect is used to describe facts and habits.
Simple Present Tense
  • The mice eat the cables.
Simple Past Tense
  • The mice ate the cables.
Simple Future Tense
  • The mice will eat the cables.
The “Progressive (or Continuing) Aspect” Tenses Examples
The progressive aspect expresses ongoing actions.
Present Progressive Tense
  • The mice are eating the cables.
Past Progressive Tense
  • The mice were eating the cables.
Future Progressive Tense
  • The mice will be eating the cables.
The “Perfect (or Complete) Aspect” Tenses Examples
The perfect aspect expresses completed actions.
Present Perfect Tense
  • The mice have eaten the cables.
Past Perfect Tense
  • The mice had eaten the cables.
Future Perfect Tense
  • The mice will have eaten the cables.
The “Perfect Progressive Aspect” Tenses Examples
The perfect progressive aspect expresses the end of an ongoing action.
Present Perfect Progressive Tense
  • The mice have been eating the cables.
Past Perfect Progressive Tense
  • The mice had been eating the cables.
Future Perfect Progressive Tense
  • The mice will have been eating the cables.

Examples of Verbs in the Indefinite Aspect

Aquí hay algunos ejemplos de verbos en el aspecto indefinido.

In the Past Tense

  • I washed the car.
    (simple past tense)
  • They washed the car.
    (simple past tense)

In the Present Tense

  • I wash the car.
    (simple present tense)
  • They wash the car.
    (simple present tense)

In the Future Tense

  • I will wash the car.
    (simple future tense)
  • They will wash the car.
    (simple future tense)

Forming the Indefinite Aspect

Aquí hay una descripción general de cómo formar el aspecto indefinido:

Forming the Simple Past Tense (for most verbs)

[base form of the verb] + “ed”

  • They danced.

Así es como se forma el tiempo pasado simple con la mayoría de los verbos. Sin embargo, hay varias reglas de ortografía a considerar.

Forming the Simple Present Tense (for most verbs)

[base form of the verb by itself]
or (if it’s the third person singular (he, she, or it))
[base form of the verb] + “s”

  • We dance.
  • She dances.

Así es como se forma el tiempo presente simple con la mayoría de los verbos. Sin embargo, hay varias reglas de ortografía a considerar.

Forming the Simple Future Tense

“will” + [base form of the verb]

  • He will dance.

Verb Tenses Showing the Indefinite Aspect

Aquí están los 12 tiempos de nuevo. Esta vez, los tiempos están ordenados bajo los encabezados de tiempo pasado, tiempo presente y tiempo futuro.

The 4 Past Tenses Example
simple past tense I went
past progressive tense I was going
past perfect tense I had gone
past perfect progressive tense I had been going
The 4 Present Tenses Example
simple present tense I go
present progressive tense I am going
present perfect tense I have gone
present perfect progressive tense I have been going
The 4 Future Tenses Example
simple future tense I will go
future progressive tense I will be going
future perfect tense I will have gone
future perfect progressive tense I will have been going

Why Should I Care about the Indefinite Aspect?

Los hablantes nativos de inglés pueden usar los doce tiempos verbales sin pensar dos veces en la gramática. Sin embargo, si estás aprendiendo o enseñando inglés, debes dedicar tiempo a aprender los tiempos porque expresar cuando algo ocurre es una habilidad de comunicación fundamental. Los tiempos simples suelen ser los primeros tiempos que se enseñan, pero, como hemos visto, no son simples en absoluto y no se usan con demasiada frecuencia durante una conversación natural.

Recuerda que los tiempos verbales no solo nos dicen si algo es una acción pasada, presente o futura. También nos dicen si la acción es habitual, completa o en curso (llamados los aspectos).

El truco para aprender los tiempos verbales es dominar lo siguiente:

  • The verb “to be” in all its forms (amisarewaswerewill be)
  • The verb “to have” in all its forms (hashavehadwill have)
  • Present participles, i.e., the “ing” form of verbs (e.g., playingthinkingeating)
  • Past participles (e.g., playedthoughteaten)

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