¿Qué es una oración? (con ejemplos)

¿Qué es una oración? (con ejemplos)

Una oración es un grupo de palabras que dan un pensamiento completo. Una oración debe contener un sujeto y un verbo (aunque uno puede estar implícito).

A More Formal Definition of Sentence

Una oración es un conjunto de palabras completo en sí mismo, que normalmente contiene un sujeto y un predicado, transmite una declaración, pregunta, exclamación o comando, y consta de una cláusula principal y, a veces, una o más cláusulas subordinadas.

The Four Types of Sentence

Una oración puede transmitir una declaración, una pregunta, una exclamación o un comando. Hay cuatro tipos de oraciones:

A Declarative Sentence.
Una oración declarativa establece un hecho y termina con un punto (punto). Por ejemplo:

  • He has every attribute of a dog except loyalty. (Politician Thomas P Gore)
  • I wonder if other dogs think poodles are members of a weird religious cult. (Comedian Rita Rudner)
    (Remember that a statement which contains an indirect question (like this example) is not a question.)

An Imperative Sentence.
Una oración imperativa es una orden o una solicitud educada. Termina con un signo de exclamación o un punto (punto). Por ejemplo:

  • When a dog runs at you, whistle for him. (Philosopher Henry David Thoreau, 1817-1862)

An Interrogative Sentence.
Una oración interrogativa hace una pregunta y termina con un signo de interrogación. Por ejemplo:

  • Who knew that dog saliva can mend a broken heart? (Author Jennifer Neal)

An Exclamatory Sentence.
Una oración exclamativa expresa excitación o emoción. Termina con un signo de exclamación. Por ejemplo:

  • In Washington, it’s dog eat dog. In academia, it’s exactly the opposite! (Politician Robert Reich)

The Subject Could Be Implied.

En una oración imperativa (una orden) o una oración interrogativa (una pregunta), el sujeto o el verbo a menudo están implícitos.

  • Run!
  • Go.
    (This is the shortest sentence in English.)
  • Why?

La oración más corta sin sujeto implícito o verbo es “Yo soy” o “Yo voy”.

The Four Sentence Structures

Una oración puede constar de una sola cláusula o de varias cláusulas. Cuando una oración es una sola cláusula, se llama oración simple (y la cláusula se llama cláusula independiente). Una oración debe contener al menos una cláusula independiente. A continuación se muestran los cuatro tipos de estructuras de oraciones (con sus cláusulas independientes sombreadas):

A Complex Sentence.
Una oración compleja tiene una cláusula independiente y al menos una cláusula dependiente. Por ejemplo:

  • Diplomacy is the art of saying “nice doggie” until you can find a rock. (Actor Will Rogers, 1879-1935)
  • When you’re on the Internet, nobody knows you’re a dog. (Cartoonist Peter Steiner)

A Compound Sentence.

Una oración compuesta tiene al menos dos cláusulas independientes. Por ejemplo:

  • Cry “Havoc,” and let slip the dogs of war. (Playwright William Shakespeare, 1564-1616)

A Simple Sentence.

Una oración simple tiene solo una cláusula independiente. Por ejemplo:

  • You can’t surprise a man with a dog. (Screenwriter Cindy Chupack)

A Compound-Complex Sentence.
Una oración compuesta-compleja tiene al menos dos cláusulas independientes y al menos una cláusula dependiente. Por ejemplo:

  • When a dog bites a man, that is not news because it happens so often, but if a man bites a dog, that is news. (Editor John B Bogart)

Why Should I Care about Sentences?

Hay cuatro grandes razones para comprender las estructuras de las oraciones y los tipos de oraciones.

(Reason 1) Avoid the run-on sentence.

Con mucho, el error más común que cometen las personas con buenas habilidades de escritura es la oración corrida. Por lo general, este error se produce al escribir una oración, poner una coma y luego escribir otra oración.

  • I love the mountains, they remind me of home. ❌
  • Love is so short, forgetting is so long. ❌ (Chilean politician Pablo Neruda)

No se puede terminar una oración con una coma. Ambas deben ser dos oraciones (o reescritas para puntuarlas correctamente). Recuerda que una oración contiene un sujeto y un verbo y da un pensamiento completo. Los criterios de lo que constituye una oración se cumplen dos veces en cada ejemplo.

La oración corrida generalmente ocurre porque los escritores sienten que un punto (punto) es demasiado rápido entre sus oraciones estrechamente relacionadas. La sacudida de un punto se puede suavizar con otra puntuación (pero no con una coma). Aquí hay algunas opciones:

  • Don’t play hide and seek; no one would look for you.
    (You can smooth the jolt of a period by merging your two sentences into one with a semicolon.)
  • I like a woman with a head on her shoulders – I hate necks. (Actor Steve Martin)
    (You can smooth the jolt of a period by merging your two sentences into one with a dash. A dash looks quite stark, and it looks a little informal.)
  • My friend is a procrastinator…he’s afraid of Saturday the 14th.
    (You can smooth the jolt of a period by merging your two sentences into one with three dots (or ellipses). Using three dots creates a pause for effect, and it looks informal.)

(Reason 2) Punctuate your sentences correctly.

Comprender las cuatro estructuras de las oraciones ayuda a decidir cómo puntuar las oraciones. Más específicamente, ayuda con las siguientes dos decisiones comunes:

(1) Deciding whether to use a comma with the subordinate clause in a complex sentence.

Una oración compleja comprende una cláusula independiente (sombreada) y al menos una cláusula subordinada. Cuando la cláusula subordinada está al principio y actúa como un adverbio, normalmente indica una época (p. ej., cuando tenía seis años), un lugar (p. ej., dónde vivo) o una condición (p. ej., si yo fuera tú), entonces es una práctica común compensarlo con una coma. Cuando una cláusula de este tipo aparece en la parte posterior, generalmente no se compensa con una coma. Aquí hay unos ejemplos:

  • When I was six, I had a wind-up Evil Knievel motorbike.
  • I had a wind-up Evil Knievel motorbike when I was six.
  • When you’re on the internet, nobody knows you’re a dog. (Cartoonist Peter Steiner)
  • Nobody knows you’re a dog when you’re on the internet.

(2) Deciding whether to put a comma before a conjunction.

Una oración compuesta tiene al menos dos cláusulas independientes (resaltadas), que generalmente se unen con una conjunción (por ejemplo, y, o, pero). Una conjunción (en negrita) que une dos cosas normalmente no va precedida de una coma, pero una conjunción que une dos cláusulas independientes en una oración compuesta sí lo está.

  • Lee likes pies and cakes.
    (There is no comma before and. This is a simple sentence.)
  • Lee likes pies, and he likes cakes.
    (This time, there is a comma before and. This is a compound sentence.)
  • Go, and never darken my towels again. (Comedian Groucho Marx)
    (Remember that Go is the shortest sentence in English.)

Examinemos un poco más este punto. Mira estos dos ejemplos:

  • I would say, “I’m alone, but I’m not lonely.” ✔️ (Actor Bruce Willis)
    (Here, but is preceded with a comma because it’s joining two independent clauses.)
  • I would say, “I’m alone but not lonely.” ✔️
    (Here, but is not preceded with a comma because it’s joining two adjectives (alone and not lonely) not two independent clauses.)

Aquí hay un consejo: busque cuidadosamente el sujeto y el verbo en el texto después de su conjunción para confirmar que el texto es una cláusula independiente. Si es así, coloca una coma. Si no es así, no uses coma.

  • Non-rabid wolves have attacked and killed people (mainly children), but this is rare. They live away from people and have developed a fear of humans from hunters and shepherds.
  • They live away from people, and they have developed a fear of humans from hunters and shepherds.
    (Compare this compound sentence with the simple sentence (the last one) in the example above. When you add the word they after the and, the second half becomes an independent clause, and a comma is then required.)

Tenga en cuenta que una oración compuesta puede tener más de dos cláusulas independientes.

  • Some men are born mediocre, some men achieve mediocrity, and some men have mediocrity thrust upon them. (Playwright Joseph Heller)
    (This is a compound sentence with three independent clauses. The first independent clause ends with just a comma. This is an occasion when that’s allowable.)
  • “Veni, vidi, vici” [I came, I saw,I conquered.] (Roman emperor Julius Caesar)
    (This is another occasion when you have to say it’s acceptable to use just a comma to separate independent clauses (an error known as a run-on sentence or comma splice). Grammarians hate the comma splice so much, you will often see “Veni, vidi, vici” translated “As I came; I saw; I conquered” and even “I came, I saw, and I conquered.”)

(Reason 3) As the subject of an imperative sentence is “you,” you can’t use “myself.”

  • If you have any questions, email myself or your line manager. ❌
  • Please write to myself with any suggestions. ❌

El sujeto de una oración imperativa es “tú”, que generalmente está implícito (es decir, no dicho ni escrito). Esto significa que no puede usar “yo mismo”, lo que requiere que el sujeto sea “yo”. Los escritores a menudo usan “yo mismo”, creyendo que suena más intelectual. Está incorrecto. Debería ser “yo”.

Esto también se trata en la entrada sobre pronombres reflexivos.

(Reason 4) Don’t use a question mark with a declarative sentence that includes an indirect question.

  • She asked whether I loved her? ❌
  • I wonder if other dogs think poodles are members of a weird religious cult? ❌(Comedian Rita Rudner)

Los textos en negrita son preguntas indirectas. Estas son oraciones declarativas (es decir, declaraciones) no preguntas. Deben terminar en puntos (puntos).

Key Points

  • You can’t write a sentence, put a comma, and then write another sentence. That’s an error called a run-on sentence or comma splice.
  • If you have a fronted adverbial, use a comma.
  • Don’t use a comma if your adverbial is at the back.
  • Use a comma before a conjunction (e.g., and, or, but) that joins two independent clauses.
    • I like tea but hate coffee.
    • I like tea, but I hate coffee.
  • Be careful when using myself in an imperative sentence.
    If you’re approached by any journalists, send them to myself. ❌
  • Don’t be tempted to put a question mark at the end of a declarative sentence that contains an indirect question.
    • I wonder if John will win? ❌
      (This should end in a period (full stop). It’s not a question.)

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