¿Qué es una pregunta retórica? (con ejemplos)

¿Qué es una pregunta retórica? (con ejemplos)

Una pregunta retórica es una pregunta para la que no se espera una respuesta. Una pregunta retórica normalmente se hace para hacer un punto o para introducir un tema.

Formal Definition
Una pregunta retórica es una pregunta que no pretende requerir una respuesta. (Diccionario Merriam Webster)

Examples of a Rhetorical Questions

Estos son algunos ejemplos de preguntas retóricas:

A rhetorical question can be used to make a positive point:

  • What’s not to like?
    (It’s like saying “I like it”, which is a statement.)
  • Who doesn’t love pizza?
    (“I love pizza.”)
  • Wow, who knew?
    (“This is surprisingly good.”)

A rhetorical question can be used to make a negative point:

  • Does it look like I’m bothered?
    (“I’m not bothered.”)
  • What is the matter with kids today?
    (“Kids today have issues”)
  • What have the Romans ever done for us? (from Monty Python’s Life of Brian)
    (“The Romans have done nothing for us.”)
  • Why should you take by force that from us which you can have by love? (from the 1607 speech to white settlers by Chief Powhatan, father of Pocahontas)
    (“We’d have provided for you if you’d asked nicely.)

A rhetorical question with an obvious answer (if it were answered) can be used to answer a real question:

  • Is your boss still ignoring you?
  • Do bears, er, live in the woods?

A rhetorical question can be used to introduce a subject:

  • What are superfoods?
  • Why do we need to reduce carbon emissions?
  • What happened to your vote?

More about Rhetorical Questions

En la década de 1580, para reconocer que la pregunta retórica no era una pregunta normal, un impresor inglés llamado Henry Denham inventó el “signo de interrogación retórico”, que era un signo de interrogación invertido (es decir, reflejado verticalmente). Durante algunas décadas, parecía que el signo de interrogación retórico podría ponerse de moda. no lo hizo

Sin embargo, dicho esto, incluso hoy en día, algunas personas consideran que una pregunta retórica es más una declaración que una pregunta, y no terminan con un signo de interrogación, sino que optan por un punto (punto, en los EE. UU.) o un signo de exclamación. Quizás haya algo de mérito en eso, pero no es una convención popular. Es mucho más probable que te escriban en rojo por evitar un signo de interrogación que que te elogien por ello. Use un signo de interrogación con una pregunta retórica.

Examples of Rhetorical Questions in Literature

Aquí hay dos preguntas retóricas comúnmente citadas escritas por el dramaturgo William Shakespeare:

  • “If you prick us, do we not bleed?
    If you tickle us, do we not laugh?
    If you poison us, do we not die?
    And if you wrong us, shall we not revenge? (Shylock from Shakespeare’s play “The Merchant of Venice”)
  • What’s in a name? That which we call a rose
    By any other name would smell as sweet. (Juliet from Shakespeare’s “Romeo and Juliet”)

Why Should I Care about Rhetorical Questions?

Usar una pregunta retórica para introducir un nuevo tema o idea es un truco útil para mantener la manga bajo la manga. Hay dos beneficios:

(Benefit 1) Rhetorical questions make good titles and are engaging.

Mire este título para un artículo de revista:

  • Who Was Responsible for the Genocide in Srebrenica?
    (This is far more engaging than a title like “Responsibility for the Genocide in Srebrenica”.)

Además de aclarar lo que sigue, una pregunta retórica es útil para atraer a los lectores porque los anima a considerar la respuesta antes de leer. Las preguntas retóricas son particularmente útiles para los títulos de los párrafos en los documentos comerciales.

De interés, algunos argumentan que una pregunta retórica que presenta una idea no es en realidad una pregunta retórica porque la respuesta se proporciona inmediatamente después de la pregunta (es decir, es solo una pregunta normal con una respuesta). Hay algo de lógica en ese argumento, pero, como tales preguntas no esperan respuestas de aquellos a quienes se “pregunta”, son retóricas).

(Benefit 2) Rhetorical questions can be diplomatic.

Mira este título para una conferencia:

  • Who was the first to reach the summit of Mount Everest?

Imaginemos que esta fuera una conferencia para estudiantes de la Universidad de Auckland (a la que asistió Sir Edmund Hillary). Si se titulara “Sir Edmund Hillary fue el segundo, no el primero, en conquistar el monte Everest”, probablemente alejaría a la audiencia desde el principio, y es posible que no escuchen con la mente abierta.

Una pregunta retórica puede tener el efecto de una declaración suave. Entonces, cuando se requiere algo de diplomacia, usar una pregunta retórica puede ser una buena opción.

Por supuesto, una pregunta retórica no tiene que ser un título. Podría estar en el medio de su texto.

  • Sir Edmund Hillary is credited for being the first man to conquer Mount Everest. But, who did reach the summit first? Some believe that Englishman George Mallory, who led an expedition to Everest in 1924, reached the summit first. However, Mallory died on the mountain, and it is unknown whether he reached the top.

Key Points

  • Use una pregunta retórica como título para atraer a sus lectores.
  • Use una pregunta retórica como una declaración suave cuando se requiera algo de diplomacia.

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