¿Qué son los sustantivos posesivos? (con ejemplos)

¿Qué son los sustantivos posesivos? (con ejemplos)

Un sustantivo posesivo es un sustantivo que indica propiedad (o posesión) al terminar ‘s o simplemente un apóstrofe.

Examples of Possessive Nouns

Estos son algunos ejemplos de sustantivos posesivos (sombreados):

  • a dog’s bone
  • a man’s jacket
  • a lion’s mane

Los ejemplos anteriores son obviamente sobre posesión (es decir, propiedad). Se refieren a “el hueso del perro”, “la chaqueta del hombre” y “la melena del león”. Sin embargo, los sustantivos posesivos no siempre se refieren tan obviamente a la posesión. Mira estos ejemplos de sustantivos posesivos:

  • a book’s pages
  • a day’s pay
  • a week’s worth
  • the stone’s throw

A veces, los sustantivos posesivos claramente no tienen nada que ver con la posesión. Mira estos ejemplos:

  • The Children’s Minister
    (This is a minister for children’s affairs. The minister does not belong to the children.)
  • Rembrandt’s paintings
    (These are paintings by Rembrandt. He does not own them.)

Entonces, para decir que los sustantivos posesivos indican posesión, debe aceptar un amplio alcance para la palabra “posesión”.

Using Apostrophes to Form Possessive Nouns

Notará que todos los ejemplos anteriores terminan en ‘s. Sin embargo, no todos los sustantivos posesivos terminan de esta manera. Estas son las reglas básicas para crear un sustantivo posesivo con un apóstrofe:

Type Example of Type Possessive Noun Comment
singular noun dog dog’s dinner
dog’s dinners
Add ‘s for a singular possessor (in this case, a dog).
(NB: It is irrelevant how many things are owned. So, it is irrelevant if the dog has one dinner or a hundred dinners. Only the number of possessors is important.)
plural noun dogs dogs’ dinner
dogs’ dinners
Add  for a plural possessor
singular noun ending -s Chris Chris’ hat
or
Chris’s hat
Add ‘s or  for a singular possessor that ends -s. You have a choice.
plural noun not ending -s People People’s rights Add ‘s for a plural possessor that does not end –s.

Possessive Nouns with Inanimate Objects

Como puede ver en algunos de los ejemplos anteriores (p. ej., “las páginas de un libro”, “la paga de un día”), es posible que las cosas inanimadas (p. ej., “un libro”) e incluso las cosas intangibles (p. ej., “un día”) poseer objetos desde una perspectiva gramatical. Sin embargo, tenga en cuenta que a algunos escritores les gusta evitar usar la forma posesiva con objetos inanimados. En otras palabras, preferirían:

  • The pages of a book
  • the nib of a biro.

to:

  • A book’s pages
  • A biro’s nib

Este es uno de esos momentos en los que puedes dejar que tu instinto te guíe. Ambas versiones son aceptables. Elige el que te chirría menos en los oídos.

Además, no olvide que algunos sustantivos pueden usarse como adjetivos (llamados “sustantivos atribuibles”). Por lo tanto, es posible que no necesite tomar una decisión sobre si usar “de” o un sustantivo posesivo. Por ejemplo:

  • A car door (best version)
  • A door of a car (possible but awkward)
  • A car’s door (possible but still awkward)

Possessive Nouns in Time Expressions

Los sustantivos posesivos son comunes en las expresiones de tiempo (o “expresiones temporales”, como también se les conoce). Por ejemplo:

  • A day’s salary
  • Two days’ salary
  • Three years’ insurance
  • Three years’ insurance

De manera similar, los sustantivos posesivos se usan para otras medidas no relacionadas con el tiempo. Por ejemplo:

  • Five dollars’ worth
  • A stone’s throw away

Why Should I Care about Possessive Nouns?

Aquí hay tres puntos notables relacionados con los sustantivos posesivos.

(Point 1) Get your apostrophe placement right by spotting the possessor.

Mirando la tabla anterior que muestra las reglas para colocar apóstrofes, pensaría que las reglas son complicadas. Ellos no están. Aquí hay una regla simple que funciona para cada tipo de sustantivo:

Simple Rule for Apostrophe Placement

Todo a la izquierda del apóstrofe es el poseedor (es decir, el sustantivo posesivo).
(Eso es todo. Funciona para cada tipo de sustantivo).

(Point 2) Get your apostrophe placement right by understanding the history of possessive nouns.

En inglés antiguo, la forma posesiva se creaba agregando “-es” al final del sustantivo, sin importar si era singular o plural o cómo terminaba. Era una regla del 100%: solo agregue “-es”.

Entonces, inevitablemente, la gente empieza a volverse perezosa. Se dieron cuenta de que todo lo que necesitaban para hacer que un sustantivo suene posesivo era el sonido “s”. Entonces, usaron la menor cantidad de letras posible para retener el sonido “s” y luego reemplazaron las letras faltantes de la “-es” original con un apóstrofe. (NB: no olvidemos que la función principal de los apóstrofes es reemplazar las letras que faltan. Entonces, en realidad, los apóstrofes en los sustantivos posesivos están realizando su función original).

Aquí hay unos ejemplos:

  • Dog > Doges > dog’s bone
    (Replace the “e,” but keep the “s” for the sound.)
  • Dogs > Dogses > dogs bone
    (Replace the “es.” We already have an “s” sound.)
  • Charles > Charleses > Charles house
    (Replace the “es.” We already have an “s” sound.)
  • Charles > Charleses > Charles‘s house
    (Replace the “e,” but keep the “s,” if you want another “s” sound, i.e., you say “Charlesiz” and not “Charles.”)
  • Children > Childrenes > Children‘s toys
    (Replace the “e,” but keep the “s” for the sound.)

Funciona para todos los sustantivos del planeta.

(Point 3) Forming the possessive form surnames is no different to any other noun.

La forma posesiva de un apellido se forma como cualquier otro sustantivo. Sin embargo, a menudo hay confusión (especialmente con un apellido que termina en “-s”) porque el plural en sí mismo puede parecer extraño. Por ejemplo:

  • The Joneses live on the corner.
    (“Joneses” is the plural of “Jones.” Once this bit is clear, the rest is easy.)
  • The Joneses’ house is on the corner.
    (“Joneses'” is the possessive form of “Joneses.” It follows the standard rules.)

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