¿Qué son los modificadores limitantes? (con ejemplos)

¿Qué son los modificadores limitantes? (con ejemplos)

Los modificadores limitantes imponen restricciones a las palabras que modifican. Los modificadores limitantes más comunes son:

  • Almost
  • Hardly
  • Nearly
  • Just
  • Only
  • Merely

Positioning of Limiting Modifiers

La palabra (o palabras) que rige un modificador limitante suele estar inmediatamente a su derecha en una oración. En cada ejemplo a continuación, el modificador limitante está sombreado y la palabra que gobierna está en negrita.

  • Martin knows hardly anybody.
  • He hardly knows anybody.
  • Only Martin eats pears.
  • Martin eats only pears.

Real-Life Examples of Limiting Modifiers

  • Space is only an hour’s drive away if your car could go straight upwards. (Astronomer Fred Hoyle)
  • I’m not afraid to die. I just don’t want to be there when it happens. (Filmmaker and actor Woody Allen)
  • Most human beings have an almost infinite capacity for taking things for granted. (writer and philosopher Aldous Huxley)

Why Should I Care about Limiting Modifiers?

En el habla, a menudo te saldrás con la tuya colocando mal un modificador limitante. Sin embargo, en la escritura formal, debe dedicar unos segundos a pensar dónde colocar su modificador limitante. Los errores más comunes ocurren con la palabra solamente.

Mira estos ejemplos:

  • Only Jack eats ice-cream.
    (Jill does not.)
  • Jack only eats ice-cream.
    (Jack does not throw the ice-cream.)
  • Jack eats only ice-cream.
    (Jack does not eat strawberries.)

La mayoría de la gente consideraría que el significado del segundo ejemplo es el mismo que el del tercer ejemplo (especialmente si se habla). Sin embargo, si el autor del segundo ejemplo quiso decir “Jack no come nada más que helado”, entonces, técnicamente hablando, el segundo es un error. Entonces, aplicando este mismo nivel de pedantería/precisión (dependiendo de tu punto de vista), tenemos que decir que estas citas famosas también son errores:

  • Everyone is born with genius, but most people only keep it a few minutes.
    (Edgard Varese, 1883-1965)
    (It should be only a few minutes.)
  • I don’t give a damn for a man that can only spell a word one way.
    (Mark Twain, 1835-1910)
    (It should be only one way.)

Key Point

  • Coloque solo inmediatamente a la izquierda de la(s) palabra(s) que rige.

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