¿La o Thee (pronunciación)?

¿La o Thee (pronunciación)?

“The” a menudo se pronuncia “thee” antes de un sonido de vocal y “thuh” antes de un sonido de consonante. Esto no es un fallo. Es solo una tendencia a ayudar con el flujo del habla.

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Además, en el habla, la palabra “el” se pronuncia “tú” para dar énfasis. Por ejemplo:

  • I spoke to the [“thee”] Queen!
    (I spoke to the actual Queen.)
    (When used for emphasis, “the” is always pronounced “thee” never “thuh”.)

También cabe destacar que la palabra de cuatro letras “thee” es una versión arcaica de “you”. No tiene nada que ver con “el”. Por ejemplo:

  • I beseech thee [you].

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No existe una regla como tal. Puedes pronunciar “the” como quieras. Sin embargo, esa no es toda la respuesta. Si bien no es una regla gramatical, la gente tiende a usar la versión “thee” antes del sonido de una vocal y la versión “thuh” antes del sonido de una consonante.

Algunas personas pueden decirte que esto es una regla, pero no lo es. Se trata sólo del flujo del habla.

La palabra “sonido” es importante. No es el caso que solemos usar “thee” antes de las vocales y “thuh” antes de las consonantes porque algunas vocales comienzan con sonidos de consonantes (p. ej., unicorn, one) y algunas consonantes comienzan con sonidos de vocales (xray, RTA).

Ejemplos:

  • the [“thuh”] house
  • the [“thee”] hour
  • the [“thuh”] unicorn
  • the [“thee”] uninvited

Nota: Cada par anterior comienza con las mismas tres letras, pero una del par atrae “thuh” mientras que la otra atrae “thee”.

Entonces, en cierto modo, el uso de “thuh” y “thee” se parece mucho a “a” y “an”. La gran diferencia es que estás obligado a usar “a” antes de un sonido de consonante y “an” antes de un sonido de vocal. En otras palabras, eso es una sentencia.

Emphatic “The”

Hay otra peculiaridad. La palabra “the” (siempre pronunciada “thee”) se puede usar para enfatizar. Cuando se usa de esta manera, es irrelevante si la siguiente palabra comienza con un sonido de vocal o de consonante. La palabra es acentuada por el hablante. Por ejemplo:

  • I saw the [“thee”] spider today.
    (This could refer to a specific large spider that was seen previously.) (Using the “thee” version for emphasis is not a writing technique. It is only a spoken one.)
  • I talked to the [“thee”] President today.
    (I talked to actual President.)

Archaic Thee

La palabra de cuatro letras “tú” (es decir, la que tiene dos e) es una versión arcaica de “tú” en el caso objetivo. Por ejemplo:

  • I beseech thee [you] not to take her life, my lord.
  • I ask nothing of thee [you].

Beware of Abbreviations

Las abreviaturas que comienzan con las consonantes F, H, L, M, N, R, S y X atraen “the” [“thee”] porque comienzan con sonidos de vocales.

Beware the Letter U

Las abreviaturas y algunas palabras (p. ej., unicornio, unido) que comienzan con la vocal U atraen “the” [“thuh”] porque U comienza con el sonido consonante “y”.

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