La diferencia entre "Can" y "May"

La diferencia entre “Can” y “May”

La diferencia entre “Can” y “May”

Tanto “can” como “may” se usan para pedir permiso, pero no siempre ha sido así. En el pasado, había una clara distinción entre “puede” y “puede”. “Can” se usó para habilidad (p. ej., ¿Puedes nadar?) y “may” se usó para permiso (p. ej., ¿Puedo nadar en tu lago?).

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Como algunos todavía observan esta distinción, la siguiente guía es apropiada:

May for Permission. En un ambiente cortés o formal, use “may” para obtener permiso. Por ejemplo:

  • May she swim in your pool?
    (This means “Is she permitted to swim in your pool?” It sounds polite.)

Can for Permission. En un ambiente informal, es seguro usar “can” como permiso. Por ejemplo:

  • Can she swim in your pool?
    (This means the same as the one above. It sounds neutral as opposed to polite.)

Can for Ability. Use “can” para habilidad. Por ejemplo:

  • Can she swim?
    (Is she able to swim?)
  • Can she do quadratic equations?
    (Is she able to do quadratic equations?)
    You cannot use “may” to express ability.

More about “Can”

La palabra “can” es un verbo auxiliar que se usa para expresar habilidad. Por ejemplo:

  • I can whistle. ✔️
    (I have the ability to whistle.)
  • Can he lift 150 kgs? ✔️
    (Does he have the ability to lift 150 kgs?)

“Can” también se puede utilizar para expresar permiso. Por ejemplo:

  • You can stroke the ponies but not goats. ✔️
    (Here, “can” expresses permission. “Can” tends to be used for permission among friends or in an informal setting.)

More about “May”

More about "May"

La palabra “may” es un verbo auxiliar que se usa para denotar permiso. Por ejemplo:

  • You can swim in this river. ✔️
    (You are allowed to swim in this river.)
  • May I have a biscuit? ✔️
    (Am I permitted to have a biscuit?)

Si tiene una razón para ser “supercorrecto” (por ejemplo, está alojando a la realeza o a un abuelo muy pedante), debe usar “puede” y no “puede” para expresar su permiso. Es cierto que “may” y “can” son intercambiables para expresar permiso hoy en día.

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